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Tucson, Arizona, USA

Proyecto Solar ASTROSOL First Light

Estado de avance: Construcción Terminada

Antecedentes

El proyecto suministrará energía eléctrica a Tucson Electric Power Company (TEP), empresa eléctrica de Arizona y filial principal de UniSource Energy que presta servicio a más de 400,000 usuarios en la zona sur del estado de Arizona que abarca la ciudad de Tucson, así como numerosas comunidades más pequeñas y áreas no incorporadas en los condados de Pima y Santa Cruz. La energía eléctrica generada por el proyecto será consumida principalmente dentro del área metropolitana de Tucson.

En noviembre de 2006, el organismo regulador estatal en materia de servicios públicos, Arizona Corporation Commission (ACC), aprobó la Norma y Tarifa de Energía Renovable vigente (REST, por sus siglas en inglés), la cual obliga a las empresas eléctricas reguladas de Arizona a que generen el 15% de su energía de fuentes renovables antes de 2025.

Al cierre del 2010, las principales fuentes que utiliza TEP para generar energía son el carbón (69.6%) y gas natural (30.2%); menos del 1% es generada de fuentes renovables. Este proyecto es parte del plan de TEP para cumplir con los requisitos estatales.

Descripción

El proyecto consiste en la construcción de una planta de generación de energía solar fotovoltaica con una capacidad de diseño de aproximadamente 5.1 megavatios (MWAC) mediante módulos de lámina delgada de silicio amorfo montados sobre una estructura fija inclinada, la cual se orienta al sol a partir de la posición azimutal. El proyecto ocupará un terreno con una superficie de 15. 6 hectáreas dentro del Zona Solar del UASTP y se llevará a cabo mediante un contrato de ingeniería, adquisición y construcción. Toda la energía generada será comprada por TEP y será 2 utilizada para cubrir primordialmente la demanda del área metropolitana de Tucson. El punto de interconexión con la red de TEP se encuentra en el sito del proyecto y toda la infraestructura ya está instalada.

Beneficios

El proyecto reducirá los gases de efecto invernadero producidos por la generación de energía tradicional a partir de hidrocarburos, con lo cual se mejorará la calidad del aire, al tiempo que provee a los ciudadanos de la ciudad de Tucson, Arizona con una fuente alterna de energía segura y confiable. Entre las mejoras previstas se incluye la reducción de más de 7,700 toneladas métricas de bióxido de carbono (CO2), 44 toneladas métricas de dióxido de azufre (SO2) y 28 toneladas métricas de óxidos de nitrógeno (NOx) por año. Por otra parte, el proyecto formará parte de la Zona Solar del UASTP, una instalación de investigación diseñada para permitir que diversas tecnologías solares funcionen bajo condiciones idénticas de operación, con el fin de evaluar la tecnología o combinación de tecnologías más óptima para generar energía solar en la región sudoeste de Estados Unidos.

Financiamiento

Costo total del proyecto Reserved
Fondos del BDAN US 13.1M - BDAN crédito